关于男孩和女孩之间的差异,科学究竟说明了什么

孕妈咪网/2018-12-17/ 分类:智力开发/阅读:
我们被告知,我们的小男孩天生更活跃、更有攻击性,我们的女孩天生更有爱心、更有合作精神但一些专家不敢同意。 一个寒冷的早晨,我3岁的儿子从我们小房子的墙壁上弹了下来,还有沙发和餐椅。事实上,他买的迷你蹦床就是一件他没有跳上去的家具。当他那浓密 ...
  我们被告知,我们的小男孩天生更活跃、更有攻击性,我们的女孩天生更有爱心、更有合作精神——但一些专家不敢同意。

关于男孩和女孩之间的差异,科学究竟说明了什么


  一个寒冷的早晨,我3岁的儿子从我们小房子的墙壁上弹了下来,还有沙发和餐椅。事实上,他买的迷你蹦床就是一件他没有跳上去的家具。当他那浓密的橘色头发顺着走廊飞向我们熟睡的新生儿时,我追了上去。他突然改变了方向,与我相撞,我的小拇指以90度角伸出。我的大脑在冰冷的疼痛之火前发出了一声巨响。

   第二天,我的脚肿得几乎无法承受重量。我儿子像往常一样抱着我,不小心踩了我的脚趾,又一次发出啪嗒啪嗒的声音。我转向丈夫,用婴儿的手语挥了挥手,“一切搞定”,然后一瘸一拐地回到床上。当我醒来时,痛苦奇迹般地消失了。医生的诊断是:我儿子不小心脱臼了,然后又给我换了个脚趾。

   即使在她“两岁的时候”最疯狂的时候,他的姐姐也从来没有达到过这样的活动高度。但她爬得很不明智,敬畏恐龙,带着如此强烈的热情扫视建筑工地,以至于我一直抵制“男孩就是男孩”的心态。然而,现在我看到了真正的性别差异,我想开诚布公,和我的朋友和家人一起认为这一切都是不可避免的。看到我儿子的任性是上帝的安排,买一件“像爸爸一样强硬”的t恤,听起来比审视我自己的行为和参与有关性别的艰难对话要愉快得多。
 

但我还不能一口吞下这瓶粉色和蓝色的Kool-Aid。毕竟,我的两个样本明显缺乏科学的严密性。所以我开始阅读。

传统智慧被揭穿

我在网上搜索时发现的第一件事是,一群经验丰富的教育工作者断言,男孩和女孩的行为不同。他们中的许多人用了一些生动的故事,比如一个4岁的小女孩深情地襁褓着一辆自卸卡车,而她的男性同伴则像挥舞武器一样挥舞着一个玩偶。然后我发现有研究支持他们的观点,在男孩和女孩的活动水平、游戏兴趣等方面存在可衡量的差异。所以我知道我的孩子们并不是特例,但我需要更多的科学来弄清楚他们的性别行为是否在生物学上是预先决定的。我转向书本。

最容易找到的告诉了我我希望听到的。像医学博士伦纳德·萨克斯这样受欢迎的作家他是心理治疗师迈克尔·古里安(Michael Gurian)和精神病学家卢安·布里曾丹(Louann Brizendine)的医学博士她说,男性和女性的大脑天生就不同,进入这个世界的女孩更善于换位思考和沟通。在《为什么性别很重要》一书中,萨克斯博士告诉父母,要“与孩子与生俱来的、基于性别的倾向一起工作”,比如男孩天生就对系统有更好的理解。

对这种传统说法的信仰如此盛行,以至于一家全国性的儿童护理机构给我和其他登记在册的家长们发了一份时事通讯,宣称,“一些行为确实看起来是铁骨心肠的男孩,美国儿科学会(AAP)说,他们可能是身体上活跃的;女孩更倾向于言语和冷静。只有一个小问题:AAP引用的那篇文章实际上描述的是“特定性别的模式”,而不是先天的差异。这就是问题所在。

养育子女的力量

我找到了另一批书,它们提供了另一种视角,并联系了一些作者。Lise Eliot博士,北芝加哥罗莎琳德富兰克林大学神经科学教授,《粉色大脑,蓝色大脑》的作者,向我解释了“神经可塑性”的概念。我们倾向于认为人类的大脑是按照生物蓝图从出生到死亡发展的,但每天我们的经历都会导致一些回路和突触的生长,而另一些则处于休养状态。这意味着,当神经成像技术显示成人大脑中的性别差异时,这些差异可能是生物学上注定存在的,但也有可能是因为男性和女性在一生中经历过不同的经历。她说,混淆“大脑”和“自然”既常见又麻烦。

为了搞清楚什么是鸡,什么是蛋,科学家们观察了非常年幼的儿童,发现当基因和激素出现在胎儿或新生儿身上时,我们可以更自信地将差异归咎于基因和激素,而不是环境。这项研究形成了一种模式,一旦它改变了我的思维模式,我就会在操场和客厅的地板上看到它。

 

一项研究没有发现新生儿眼神接触的性别差异,但四个月后对同样的婴儿重复这项实验时,女孩的眼神接触翻了两番,而男孩的眼神接触只略微增加了一点。妊娠期超声检查显示出产前活动水平无性别差异,前2年男女运动里程碑无差异。但从3岁起,男孩比女孩平均活跃约三分之二。对玩具偏好和心理旋转技能的研究也遵循了同样的过程,只有在出生几个月后才会出现性别差异。
 

发生什么事了?一些科学家会说,“天生的倾向”需要一段时间才能显现出来,但有一个相互矛盾的解释。另一项研究证明,从出生开始,人们对待孩子的方式就因性别而异。一项研究涉及父母对婴儿爬行能力的评估。母亲们被要求设置斜坡的坡度,让孩子爬上去,她们在预测男孩的能力方面几乎是准确的,但明显低估了女孩的能力。

“如果家长认为女孩可以比男孩少,他们不会为他们提供这样的环境,使他们能够开发这些技能,”罗莎琳德巴内特说,博士,资深科学家布兰代斯大学女性学习研究中心,在沃尔瑟姆,马萨诸塞州和合作者的女孩和男孩的真相。换句话说,当我们告诉小女孩要“小心”的时候,她们会说,“好一个男孩!”当我们的儿子尝试同样的壮举时,这种刻板印象就变成了自我实现的预言。

一项研究发现,母亲与婴儿和蹒跚学步的女孩交谈和互动更多,即使男孩的反应也一样。另一项研究发现,父亲在和女儿谈论悲伤情绪时更加公开,而在和儿子谈话时则更多地使用以成就为导向的词汇(如proud、win和top)。爸爸们也会更多地给女孩唱歌,而妈妈和爸爸们与儿子们一起阅读和讲故事的时间都更少了,而这些都有助于培养孩子们的同情心。

事后批评旧假设

这是否意味着女孩和男孩大脑的唯一区别是我们通过社会化创造出来的?嗯,有,也没有。艾略特博士说:“神经科学家还没有确定任何结构或神经活动的差异,除了男孩的大脑更大与他们更大的平均体型成比例。”尽管男性大脑在出生前和出生后都暴露在较高水平的睾丸激素中,但科学家们对这有多重要意见不一。一些人援引研究表明,睾丸激素水平越高,人们越喜欢“男孩玩具”。但是那些练习三维旋转物体的女孩——通过搭建布景和玩视频游戏来强化这种技能——可以缩小性别差距。

那么,一些专家如何能对男孩和女孩的大脑差异做出如此明确的论断呢?艾略特博士说,大多数理论都是建立在真理的核心之上,但它们的推断远远超出了科学标准所允许的范围。有些研究参与者太少,或者没有涉及人类。其他研究不能被复制,否则你会有五项研究表明一件事,而另五项研究表明相反。

以英国剑桥大学著名的“新生儿凝视”研究为例。一位研究人员向婴儿展示了一张移动的脸和一张人脸,并报告说,男性婴儿花更多的时间看移动的脸,而女性婴儿花更多的时间看脸。许多人将这项研究视为男性天生具有“系统性”和女性天生具有“同情心”的明确证据,但也有一些人指出了缺陷,包括“面孔”是研究人员事先知道某些婴儿性别的事实。艾略特博士举了另一个例子:“伦纳德·萨克斯(Leonard Sax)基于对老鼠视网膜的研究,编织了一套关于男孩和女孩视力差异的完整理论。”但当我们看到巴诺书店(Barnes & Noble)一本名为《性别为何重要》(Why Gender Matters at Barnes & Noble)的书时,我们并不知道这一点。

 

这些关于学习的研究到底给我们带来了什么?艾略特博士说:“说男孩和女孩的大脑绝对没有天生的区别是错误的。”但事实上,我们还没有发现任何明显的差异,这意味着它们一定非常细微。与此同时,研究表明,受扭曲的科学支撑的社会规范就像自我实现的预言一样,迫使我们的孩子进入粉色和蓝色的盒子里。
 

我们担心我们的女儿在STEM领域落后,但是对待男孩就好像他们天生就有表达情感和发展人际关系的障碍一样,这对他们也有很大的伤害,朱迪y朱(Judy Y. Chu)说。他是《当男孩成为男孩》(When Boys Become Boys)一书的作者。

在深入研究了性别科学之后,我不愿称我的儿子为铁锹,而称他的妹妹为钻石,因为没有经过证明的理由区别对待他们。所以下次我朋友的男朋友叫我大女儿“甜心”,叫我儿子“bruiser”的时候,我一定要大声说出来。当公园里的一位母亲指着我的小女儿对她的儿子说:“小心点。”她是一个女孩。毕竟,孩子们在听。

 

这篇文章最初发表在《家长杂志》(Parents Magazine)上,题目是《科学到底告诉了男孩和女孩什么》(What Science Really say About Boys and Girls)。

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